比特币矿工将数百万美元投入人工智能业务,寻求数十亿美元的回报


来源:纵横网 浏览量(4786) 2024-06-05 09:54:53

【纵横网】在当前的数字经济时代,比特币矿工正积极寻求转型,以适应市场的变化和需求。美国德克萨斯州奥斯汀市的Core Scientific公司便是其中的佼佼者。该公司在过去五年中,逐渐从传统的比特币挖矿业务转向了人工智能(AI)领域,这一转型策略不仅体现了企业的前瞻性思维,也彰显了其对市场动态的敏锐洞察。

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Core Scientific的转型并非一蹴而就,而是经过了深思熟虑和精心策划。就在最近,公司宣布与云服务提供商CoreWeave达成了一项长达12年的合作协议,旨在为机器学习等AI相关应用提供必要的基础设施支持。这一合作不仅加深了两家公司之间的伙伴关系,更预示着在未来合同期内,双方将共同创造超过35亿美元的收益。消息一出,Core Scientific的股价应声上涨约30%,市场对此反应热烈。

CoreWeave作为一家专业的GPU租赁服务提供商,其在AI模型训练和运行中扮演着至关重要的角色。就在不久前,CoreWeave在一轮融资中估值高达190亿美元,显示出市场对其业务模式的高度认可。而Core Scientific为CoreWeave提供的约200兆瓦基础设施支持,无疑将进一步推动AI技术的发展与应用。

Core Scientific的转型之路始于2019年,当时公司开始探索多元化发展路径。公司首席执行官Adam Sullivan在接受CNBC采访时表示:“比特币挖矿设施本质上是数据中心行业的动力外壳。”这一表述不仅准确概括了比特币挖矿与数据中心之间的内在联系,也为公司的转型提供了清晰的方向。

尽管Core Scientific在2022年经历了一段艰难时期,比特币市场的崩溃导致公司一度陷入破产困境,但在Sullivan的领导下,公司不仅成功解决了债务问题,还在重新上市后实现了超过40%的市值增长。然而,与2021年7月43亿美元的估值相比,公司当前8.65亿美元的市值仍有较大差距。

随着OpenAI在2022年11月推出ChatGPT,AI计算和基础设施的需求急剧上升,这不仅激发了对AI模型和初创公司的投资热情,也为Core Scientific等矿商提供了新的收入来源。特别是在比特币减半事件导致矿工奖励减少50%的背景下,这一转型显得尤为及时和必要。

事实上,比特币矿工转型AI领域的案例并不鲜见。数字资产公司CoinShares的研究主管James Butterfill指出,比特币矿工通常位于能源安全且能源密集型的数据中心,这些设施同样适合人工智能运营。这种业务重叠导致了比特币挖矿与人工智能活动之间的机架空间竞争。而根据CoinShares的报告,尽管人工智能运营的资本支出是比特币挖矿的20倍,但其利润也相应更高。

目前,包括Bit Digital、Hive、Hut 8和TeraWulf在内的多家矿商都在积极探索AI领域的商业机会。例如,Hut 8已经购买了1,000台Nvidia GPU,并与AI云平台达成了客户协议,作为其向新技术扩张的一部分。而Bit Digital则表示,其AI合同已经为其带来了约410万美元的收入。

展望未来,Core Scientific与CoreWeave的合作预计将带来2.9亿美元的年收入。Sullivan表示,公司将继续作为比特币矿工领域的领军企业,同时寻求多元化的商业模式和更可预测的现金流。这一战略不仅有助于降低比特币市场波动带来的风险,也将为公司带来更稳定和可持续的发展。

在转型AI的过程中,Core Scientific面临着从高性能计算(HPC)数据中心到数据网络需求的转变。Needham分析师指出,除了变压器、变电站和一些开关设备外,矿工现有的基础设施几乎都需要重新构建,以适应HPC的需求。而用于挖掘比特币的专用集成电路(ASIC)并不能用于其他用途,这无疑增加了转型的难度和成本。

尽管如此,Core Scientific的转型之路已经取得了初步成效。Sullivan表示,公司通过光纤线路获得了美国各地的大量电力,这为比特币挖矿业务带来了令人兴奋的机遇。此外,公司还计划在未来三到四年内,将其500兆瓦的比特币挖矿基础设施转换为HPC数据中心。

在能源选择方面,清洁能源因其成本效益和环境友好性而成为许多矿工的首选。据估计,比特币网络有54.5%由可持续电力供电。随着数据中心的电力需求不断增长,预计到2030年,数据中心可能占美国总用电量的9%,高于2023年的4%左右。在此背景下,核能作为一种清洁、高效的能源,被视为满足数据中心电力需求的有效途径。TeraWulf公司就是利用核能为其矿区提供动力,并计划进入机器学习领域。







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