一家人造肉公司宣布倒闭


来源:纵横网 浏览量(7401) 2024-06-23 18:10:37

昙花一现。

一个昔日爆红赛道重新回到视野里。

消息传来,近日美国人造肉创业公司 SCiFi Foods 宣告停业。公司创始人Joshua March在社交媒体上坦言:“在当前的融资环境中,我们无法筹集到商业化的资金。”

仿佛被死去的记忆突然攻击,当初人造肉火爆的一幕幕又回来了。

说起来,SCiFi Foods正是成立于人造肉最火热的那几年——Beyond Meat上市掀起了全球人造肉融资热潮。站在风口上,SCiFi Foods 拿到了由 a16z 领投的数千万美元融资。但热潮很快散去,人造肉并未如预期走上千家万户的餐桌。

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历史的车轮滚滚向前,我们见证了人造肉这个昙花一现的风口,绚烂地绽放后又消失在风中。

知名VC领投,一家A轮人造肉公司倒下

回到故事最开始。

在Joshua March的自述中,对于人造肉的迷恋起源于年少时读过的两本科幻小说——《The Singularity Is Near》和《The Player of Games》,当中就提到肉可以通过种植和培养生成。

“作为一个爱吃汉堡的人,我只想在不破坏地球的前提下,能吃到我爱吃的东西。”从那时起,Joshua March心中就对人造肉产生浓厚的兴趣。

只不过,那时人造肉还没有走进现实。

直到2016年,Joshua March被介绍到了一个叫New Harvest的培育肉学术研究组织,他接触到不少正在研究培育肉的科学家和企业家,开始系统接触培育肉技术。

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但当时培育肉的技术成本较高,难以实现商业化。2019年一次偶然的机会,Joshua March结识了研究合成生物学的Kasia Gora博士,她提出一种通过细胞培养来降低培育肉成本的方法,可以实现规模化量产。于是,两人一拍即合——专注于人造肉的SCiFi Foods应运而生。

彼时正值人造肉赛道崛起。2019年5月,被比尔·盖茨押注的Beyond Meat在纳斯达克上市,成为全球人造肉第一股。股价首日上涨163%,成为美国自2008年金融危机以来首日涨势最好的股票,随即引发了一场全球性的人造肉创业与投资热潮。

SCiFi Foods的融资同样火爆。2022年6月,公司宣布由a16z公司牵头的2200万美元的A轮融资。同年,SCiFi Foods在圣莱安德罗开设了一家试点工厂,尝试打造以单细胞悬浮方式培养牛肉细胞系的500升生物反应器。

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SCiFi Foods的主打产品就是美国大众最喜闻乐见的汉堡。公司介绍,SCiFi Foods的科学团队将人造肉汉堡的成本从20,000美元降低到不到15美元。

今年1月,SCiFi Foods取得了重大进展——公司完成首个生产设施的建设和调试,并获得美国食品和药物管理局(FDA)及美国农业部(USDA)的批准,可以向消费者销售产品。

但这一切在六个月后戛然而止:Joshua March和Kasia Gora共同在社交媒体上发布告别信,宣布SCiFi Foods正式停止运营。

令人唏嘘的是,SCiFi Foods连第一款人造肉汉堡还没有面市就夭折了。

谁杀死了它?人造肉第一股已经陨落

SCiFi Foods的倒下,也揭开了人造肉行业之困。

Joshua March在自述信中写道:“在当前的融资环境下,我们未能筹集到将SCiFi汉堡商业化所需的资金,公司因此耗尽了时间。”他还补充说:“我们的现状,反映的也是当下人造肉和其他肉类替代品面临的挑战。”

在他的描述中,SCiFi Foods仍需要数千万美元的资金用于小规模商业发布,而全面商业化至少需要数亿美元。但是在如今的融资的环境中,“这几乎没有可能实现。”

雪上加霜的是,人造肉行业在美国乃至全球范围内经历了一场舆论和政策打压。

犹记得去年5月,意大利率先立法禁止生产销售包括人造肉,认为实验室合成食物对人类健康的安全性不能保证,随后掀起一股全球范围内的抵制人造肉风波。这场风波今年也传到了美国,上个月佛罗里达州颁布了全面禁止人造肉行业的禁令,两周后阿拉巴马州也效仿出台了类似禁令。

消费者们也不再买账。“味道难以与真肉比拟”“价格昂贵”等因素让人造肉销量一落千丈。曾经上架过人造肉的肯德基、必胜客、麦当劳等餐饮巨头,纷纷撤去此类菜单。

种种叠加,SCiFi Foods难以为继。值得警惕的是,这并非SCiFi Foods一家人造肉公司所面临的困境。

昔日的“人造肉第一股”Beyond Meat也跌落神坛——上市之后的公司不仅没有扭转亏损的局面,亏损额持续扩大。今年2月,Beyond Meat发布2023年财报:去年一年净亏损为3.38亿美元,这还是在大规模裁员和调整运营成本的情况下。

时至今日,Beyond Meat股价直接脚踝斩,总市值一度跌了九成。

尽管Beyond Meat已经在打折销售,但几乎“所有渠道”对人造肉需求仍然疲软。Beyond Meat首席财务官Lubi Kutua曾表示:“持续的高通胀、经济放缓、竞争加剧等因素对Beyond Meat的增长产生了负面影响。”

另一家植物肉明星企业Impossible Foods也因为经营不善,在2022年宣布裁员20%,公司CEO宣布离职,上市时间无限推迟。

归根结底,人造肉公司是以技术为支撑的企业。而技术的更新需要巨大的资金投入,像Beyond Meat、Impossible Foods这样的头部公司尚且感到吃力,其他初创公司更是压力重重。

很久没有融资了,一条网红赛道匆匆关闭

曾几何时,人造肉在创投圈刮起一场飓风。

2020年前后是人造肉行业的高光时刻,那时猪肉、牛肉等价格高居不下,再加上从业者对于人造肉环保和健康理念的营销宣传,人造肉成为了风靡一时的“未来产业”,无数资金涌向了这一赛道。

比如Beyond Meat的投资人,就有微软创始人比尔·盖茨、著名影星莱昂纳多·迪卡普里奥以及麦当劳前任首席执行官唐·汤普森等,可谓大牌云集。

Impossible Foods背后同样有网球明星塞雷娜·威廉姆斯和说唱歌手Jay-Z等名人,还出现了李嘉诚的身影——2019年,Impossible Foods宣布完成E轮融资,由淡马锡及李嘉诚旗下维港投资领投。

此外,国外人造肉企业UPSIDE Foods、Unicorn Bio等纷纷拿到融资。

而相似一幕也在国内创投圈出现——星期零、植得期待、米特加、HEY MEAT、新素食、v2food、未食达等人造肉企业集体融资。

然而,来也匆匆去也匆匆。

大约从2022年开始,人造肉赛道急剧降温,投资机构也纷纷开始撤离,曾经热闹的人造肉赛道鲜有融资消息传出。梳理下来,国内除了“星期零”宣布获得1亿美元B轮融资外,几乎看不到其他让人印象深刻的人造肉融资事件了。

与此同时,多家国内人造肉初创企业的融资进度被爆出停滞不前。

为何人造肉行业一夜之间哑火?梳理下来,消费端持续低迷,看不到盈利空间,无疑是大多数投资人放弃人造肉的主要原因。

更何况,经过市场检验,越来越多人发现目前的人造肉技术尚未达到行业预期水平,与大家所构想的“未来肉”存在较大差距。从本质上看,人造肉是由技术驱动发展的,需要颠覆性的创新和突破,市场营销和天花乱坠的故事只能维持短暂的热闹。

换言之,现实把人造肉的故事打回了原形。

这样的案例,在过去十年的创投历史经常出现。细数那些年创投圈追过的风口,无不引爆了一场场融资热潮,但随后快速跌落,留下了一地鸡毛。

这些曾昙花一现的热门赛道,几乎都有共同的特点:难以落地的技术方案、未经证实的商业模式以及几乎为零的自我造血能力,在短暂的风口中受到追捧,随着时间验证及回归理性,迅速偃旗息鼓。

还是那个朴素的道理:潮水退去,才知道谁在裸泳。

本文来自微信公众号“投资界”(ID:pedaily2012),作者:陈晓







THE END

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